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临终护理产业“吃垮”美国医保

[ 2014年2月13日10:13 ]   来源:[ 青年参考 ]    双击自动滚频 
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    91岁的乔克里特·布朗特被孙女推到室外晒太阳。他是一位“临终护理幸存者”。

  过去10年间,在美国安然出院的“临终护理幸存者”的数量显著上升。

  为了赚钱,一些临终护理公司劝说未患绝症的人接受临终护理服务。

  惊人的利润被这些公司装进了腰包。仅在2013年,美国医保体系就支付了约150亿美元的临终护理费用。

  为赚钱,拔高患者的护理级别

  当地时间1月26日,美国伊利诺伊州一家临终护理公司的老板赛斯·吉尔曼,站在了芝加哥地区法庭的被告席上。他被指控“以欺诈手段提高病人的护理级别,额外赚取数百万美元的护理费用”。这些费用均由美国医保体系支付。

  46岁的吉尔曼是阿斯塔卫生保健公司的一名管理者,该公司在伊利诺伊州开办了多家疗养院。吉尔曼在芝加哥郊区开办了旅途临终护理公司,为那些罹患不治之症的患者提供人生旅途上最后的治疗。这种治疗的目的是减轻痛苦,接受这种治疗的患者被称为临终病人。

  美国法律规定,一名患者由两名医生证明最多只能存活6个月,才能被认定为临终病人,住进临终关怀医院,期间产生的绝大部分费用由医保体系支付。

  美国合众国际社称,过去数年,吉尔曼让阿斯塔公司的护士“注意观察病人的病情”,“尽量让病人住进旅途公司的病房,对他们进行高级别护理,进而收取高昂的费用”。这些病人“实际上只需要普通护理”。

  起诉书称,从2006年到2011年年底,旅途公司护理的病人中约22%接受了超过6个月的临终护理,其中28名患者接受了超过1000天的临终护理。2008年7月至2011年年底,美国医保体系为旅途公司的病人支付了2300万美元的治疗费用,其中相当一部分为“过度护理”埋单。

  吉尔曼鼓励员工劝说普通病人接受尽可能多的高级别护理项目,并按照一定比例向员工发放“创收提成”。从2009年3月至2011年4月,吉尔曼领取了83万美元的提成。

  10年间,利润增加5倍

  关注吉尔曼一案的《芝加哥论坛报》称,将普通病人当成临终病人治疗,从医保体系中赚取更多的利润,吉尔曼不是第一人,也不会是最后一人。

  这一评论背后,隐藏着美国临终护理产业的现实。

  过去10年间,美国“临终护理幸存者”的数量显著上升。临终护理公司为了赚钱,劝说未患绝症的人接受临终护理。一些人最终健健康康地出院,成为“临终护理幸存者”。

  加利福尼亚州的临终护理产业规模较大。《华盛顿邮报》对该州超过100万名临终病人的医疗记录进行调查后发现,2002年至2012年,“临终护理幸存者”的数量增加了约50%,临终病人的平均住院时间更长,临终关怀医院从每位病人身上赚取的利润增加了5倍。

  AseraCare是美国最大的临终护理公司之一。该公司位于亚拉巴马州莫尔比市的分公司自成立以来,护理的78%的临终病人成为“临终护理幸存者”。

  在“临终护理幸存者”的家人看来,这“毫无疑问是好事”。亚拉巴马州居民贝茜·布朗特的父亲乔克里特·布朗特,4年前因病住进AseraCare公司的临终关怀医院,一年后,老布朗特出院回家。如今,老人已91岁。

  “他的身体时好时坏,但毕竟还在我们身边。”贝茜说。她没有透露父亲当时患了什么病,只是说“没那么严重”。

  包括AseraCare在内的美国十大临终护理公司中的4家,因为劝说病情“没那么严重”的患者住进临终关怀医院遭到起诉。

  起诉书称,临终护理公司的“顶级专家”和“社区教育代表”与多所医院的医生和护士保持着密切联系,设法从他们那里打听到患者的情况,然后与患者的家人联系,劝说他们把患者送进临终关怀医院。

  佐治亚州拉格兰奇市的希望天使临终护理公司派员工开着车,在居民区里慢慢行驶,看到身体衰弱的人,就停车与对方交谈,推销公司的护理服务。

  临终护理产业耗费大量资金

  临终护理在1970年从英国传入美国,当时,美国一些宗教和社区团体向病入膏肓的病人提供护理服务,目的是改善他们的生活质量,不以营利为目的。

  美国的临终病人通常为癌症、艾滋病患者,以老年人居多。他们中的一些人得知自己无药可救后,由普通医院转到临终关怀医院。在这里,他们可以看电影、养宠物、会朋友。

  一些临终病人要求把病房设在自己家,因为“人们在最后时刻喜欢呆在自己家里,和家人在一起”。

  这决定了临终关怀医院的医生、护士的工作内容—情绪安抚和减轻病人痛苦的药物治疗。他们要安抚病人的情绪,也要安抚病人家属的情绪。

  临终护理被越来越多的病人接受,美国医疗机构、保险公司和政府开始重视临终护理。从保险公司和政府的角度来说,临终护理可以让绝症患者不再接受过度医疗,既可以减轻他们生命最后阶段的痛苦,也可以避免不必要的开支。1983年,美国医保体系正式开始为临终护理服务付费。

  政府为临终护理埋单的行为,刺激了众多公司进军这一产业。消除了费用上的顾虑后,从非营利机构还是企业那里获取临终护理服务,对病人而言不再是问题。企业提供的服务往往更加周到、细致,接受他们服务的病人越来越多。《华盛顿邮报》称,在这些企业的推动下,美国的临终护理成为年产值约170亿美元的产业,仅在2013年,就有约150亿美元是由医保体系支付的。
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